martes, 19 de abril de 2016

Viaje a Namibia: Los Elefantes del Desierto

Desayunamos temprano disfrutando casi del amanecer y nos ponemos en marcha en vehículos 4x4, hacía el valle donde se encuentra Twyfelfontein. 


Caminamos por un sendero fácil, rodeado de terraplenes y paisajes formados por peculiares rocas basálticas, hasta donde se encuentra una de las mayores concentraciones de grabados rupestres de África que datan de hace más de 3000 años. La zona es un museo al aire libre con miles de grabados y pinturas, muchos de ellos perfectamente conservados, representando entre otras cosas escenas de caza de los antiguos bosquimanos,  con avestruces, jirafas, elefantes…..También mapas e indicaciones que parece se dejaban unos a otros como información. En el año 2007, fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.
Terminado el interesante y cultural recorrido, nos vamos en busca de los “elefantes del desierto”, una especie única en el mundo, adaptada a esta zona seca por la falta de agua. Su tamaño es mayor que el de los elefantes de otras áreas africanas, también sus patas, ya que el tipo de terreno por el que caminan es más pedregoso. 


Se cree que quedan unos 300 en el país según fuentes oficiales, aunque otras fuentes apuntan a que quedan menos de 200. 
Estudiados por científicos desde hace años por su peculiaridad,  parece que son capaces de mantenerse en condiciones extremas y trasladarse por las secas llanuras durante tres o cuatro días, sin beber una gota de agua. 
En la época de lluvias se desplazan hacia el parque nacional de Etosha.
Teníamos confianza en encontrarlos y eso fue lo que ocurrió, aunque sin duda la pericia de nuestro conductor fue fundamental para conseguirlo, un grupo numeroso caminaba entre los árboles y venía hacia nosotros, ofreciéndonos un espectáculo único. Durante largo rato los observamos expectantes, a veces tan de cerca que podíamos apreciar su piel polvorienta y arrugada, siguiendo cada uno de  sus lentos y pesados movimientos, mientras los más pequeños caminan y se refugian en sus madres. 

Después de nuestro objetivo conseguido, seguimos hasta nuestro magnífico alojamiento, Wilderness Safaris Damaraland Camp, donde nos espera otra musical bienvenida. Por la tarde, después de un merecido baño en la piscina y un buen almuerzo, disfrutamos de una bonita puesta de sol con un paisaje espectacular mientras saboreamos un exquisito gym tonic. Pero la noche nos depara más  gratas sorpresas, una estupenda barbacoa en una típica boma y relatos misteriosos que hacen inquietante la ida a dormir. Es tarde y hay que descansar porque mañana tenemos de nuevo una larga jornada por delante. 

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Concha

miércoles, 6 de abril de 2016

Viaje a Namibia: Cape Cross y la Costa de los Esqueletos

Después de pasar una agradable noche en Swakopmund, una ciudad situada en la costa Atlántica de Namibia y con una arquitectura de claro estilo colonial alemán, nos trasladamos al muelle para embarcar en un catamarán y disfrutar de una tranquila navegación, mientras bandadas de pelícanos y cormoranes vuelan sobre nuestras cabezas y leones marinos nadan a nuestro alrededor, incluso alguno de ellos se atreve a subir a nuestro barco para comerse algún pescado que sabe que la tripulación le va a proporcionar. 

Tras un tranquilo paseo y un exquisito desayuno con productos del mar, seguimos en nuestro estupendo y cómodo camión hasta Cape Cross, en la Costa Atlántica, donde encontramos la mayor colonia de leones marinos de África. La abundancia de plancton y peces en esta zona favorece las condiciones de vida de estos mamíferos. 

Situado en medio de la nada, la zona está considerada reserva natural además de reserva faunística. Al bajar del camión un fuerte olor, además de un enorme griterío nos acompaña en la visita, pero el panorama es único, miles de leones marinos descansando sobre las rocas, durmiendo o peleándose, nadando en el mar, en grupos o diseminados, crías mamando mientras sus madres repanchingadas se dejan querer, en fin, un gran espectáculo al que se accede más fácilmente a través de una pasarela de madera que recorre una parte de la costa, a un metro del nivel del suelo y que permite poder ver y disfrutar de estos cetáceos, pero evitar molestarlos.

No con poca pena terminamos nuestra visita, es difícil dejar de mirar atrás, pero lo siguiente es recorrer la Costa de los Esqueletos y esto anima. 
Llegamos a la entrada del Parque y una puerta con unas calaveras hace inevitable la foto, vamos  a recorrer una de las costas más hostiles y más inquietantes del planeta. Su nombre proviene de la cantidad de huesos de ballenas y focas que podían encontrarse a lo largo de sus playas, a causa de las grandes campañas de caza. Debido a la llegada de la corriente fría de Benguela a esta parte del océano, la zona alberga intensas nieblas, con grandes olas y fuertes vientos durante la mayor parte del año, además las corrientes hacen que esta costa sea muy peligrosa para su navegación, siendo testimonio de ello los antiguos restos de naufragios, algunos apenas reconocibles por la erosión, encallados a lo largo del litoral.
Nuestro destino en esta jornada es la árida región de Damaraland, una interesante y bonita zona que abarca montañas y desiertos y donde encontramos  pinturas rupestres, bosques petrificados, plantas milenarias y algún poblados en medio de la nada.

En el camino paramos para ver de cerca la planta nacional del país, una curiosa variedad cuyo nombre en afrikáner es tweeblarkanniedood y de la que dicen puede vivir hasta 2000 años.

Después de un día muy intenso, llegamos a nuestro acogedor alojamiento Wilderness Safaris Doro Nawas, en mitad del Damaraland, concretamente en el área de conservación de Torra, en tierras del pueblo Damara, donde nos sorprenden con un cariñoso recibimiento musical por parte de la gente que allí trabaja. 

Subimos a la carrera las escaleras hacia la azotea, quedan segundos para la puesta de sol y es imprescindible una buena foto, ya que desde el montículo rocoso donde se encuentra la construcción principal, las vistas son espectaculares: las montañas Etendeka al norte y las dunas de arena roja de Twyfelfontein al sur.


Ya más relajados disfrutamos de una buena cena bajo un cielo nítido plagado de estrellas, diferente al que habitualmente vemos, intentando descubrir donde se encuentra la famosa “Cruz del Sur”.

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Concha